Spremembe v organizacijah z zgodovinskega vidika kažejo, da je v šestdesetih in sedemdesetih letih prejšnjega stoletja organizacijsko načrtovanje po večini potekalo od zgoraj navzdol. Vodstvo je sprejemalo odločitve, srednje vodstvene strukture pa so zagotavljale, da so bile te odločitve izvedene. 

Proti koncu sedemdesetih in osemdesetih let se je potreba po prožnosti izkazala kot nujno potrebna za preživetje podjetij. Hierarhični nadzor nad zaposlenimi, ki je bil značilen za šestdeseta leta, pa se je začel - vsaj v učbenikih o upravljanju - umikati zaupanju in sodelovanju z zaposlenimi.